¿Cuánto dura un ciclo menstrual?

¿Sabe cuánto dura un ciclo menstrual? Puede dar una respuesta de manual de 28 días, pero un estudio que se realizó en más de 30 000 mujeres reveló que el 87 % tenía ciclos que oscilan en el rango de 23 a 35 días.1 Tal vez esté convencida de que su ciclo funciona como un reloj, pero muchas mujeres en el mismo estudio detectaron que la duración real de sus ciclos era diferente de lo que pensaban inicialmente, y el 52 % vio una variación de hasta 5 días entre ciclos. Siga leyendo para conocer cómo se relaciona su fertilidad con el ciclo menstrual, cuánto dura un ciclo menstrual y por qué algunas mujeres tienen períodos irregulares.

¿De qué manera conocer su ciclo menstrual puede ayudarla a quedar embarazada?

Comprender su ciclo menstrual puede ayudarla a saber cuándo es más fértil ese mes, de modo que pueda elegir el momento adecuado para tener relaciones sexuales y tener más probabilidades de quedar embarazada. Una de cada seis parejas en el Reino Unido tiene problemas para concebir.1 Una razón importante por la que algunas parejas no logran concebir es que no tienen relaciones sexuales en el momento adecuado para coincidir con el momento del ciclo en el que la mujer es fértil. La duración de su ciclo menstrual puede darle una pista sobre cuándo ocurre este intervalo de fertilidad, pero muchas mujeres desconocen la duración real de su ciclo menstrual o no consideran que los ciclos pueden variar y, por lo tanto, calculan incorrectamente sus días fértiles. Si planea quedar embarazada, entonces comprender su ciclo menstrual y la ovulación puede ayudarla a elegir el momento adecuado y puede aumentar sus probabilidades de concepción. 

¿Qué ocurre durante el ciclo menstrual?

El ciclo menstrual es por definición un “proceso cíclico” de aproximadamente un mes donde el primer día de menstruación (es decir, el comienzo del período) marca el inicio y el día antes del próximo período marca el final de un ciclo menstrual. Durante un ciclo menstrual normal, ocurre lo siguiente:

  1. Los ovarios reciben una señal química de la hormona folículoestimulante (FSH), lo que hace que comiencen a desarrollarse algunos folículos (que contienen óvulos inmaduros) en los ovarios.  
  2. Finalmente, un óvulo se vuelve dominante y cuando madura, el ovario libera el óvulo maduro hacia el interior de la trompa de Falopio, donde si hay espermatozoides, el óvulo puede fecundarse.  
  3. Al mismo tiempo que el ovario se prepara para liberar un óvulo, el recubrimiento del útero comienza a engrosarse como preparación para recibir un óvulo fecundado. 
  4. El óvulo baja por las trompas de Falopio. 
  5. Si el óvulo no se fecunda dentro de las 24 horas posteriores a la ovulación, morirá y finalmente el cuerpo lo eliminará durante el período. 
  6. El recubrimiento del útero se desprende y se elimina del cuerpo como sangrado menstrual. 

 

 

Muchos suponen que la ovulación (cuando el ovario libera el óvulo) ocurre en un día fijo para la duración de ciertos ciclos, pero varios estudios demuestran lo contrario. Para una mujer con un ciclo de 28 días, aún es posible que la ovulación ocurra cualquier día durante un período de 10 días. Aunque las definiciones de manual establecen el día de la ovulación a los 14 días (en un ciclo típico de 28 días), los estudios han revelado que es tan probable, o incluso más probable, que ovule en los días posteriores a la indicación de manual. Se descubrió que solo el 20 % de las mujeres ovulaba el día 14, mientras que el 27,1 % ovulaba el día 15 y el 21 %, el día 16.

¿Qué tienen que ver las hormonas con esto?

Las hormonas controlan el ciclo menstrual, entre ellas las más importantes son el estrógeno, la hormona luteinizante (LH), la hormona folículoestimulante (FSH) y la progesterona.

Al comienzo del ciclo menstrual, en la parte conocida como fase folicular, la FSH estimula el desarrollo de varios folículos en los ovarios. Cada folículo contiene un óvulo. A medida que los folículos se desarrollan, producen estrógeno y, a medida que el nivel de estrógeno aumenta, el recubrimiento del útero se engrosa. Los niveles altos de estrógeno también se asocian con la aparición de un moco que crea un entorno apto para los espermatozoides. El aumento de estrógeno finalmente causa un incremento repentino (o “aumento”) de la LH que ocurre alrededor de 24 a 36 horas antes de la ovulación (cuando se libera el óvulo del ovario). 

Después de que se libera un óvulo durante la ovulación, el folículo anterior se convierte en una masa de células llamada cuerpo lúteo, que libera la hormona progesterona. Como los niveles de progesterona aumentan durante la segunda mitad del ciclo menstrual, conocida como fase lútea, esto ayuda a que el útero se prepare para la implantación de un óvulo fecundado. Si la fertilización no ocurre, los niveles de estrógeno y progesterona disminuirán y comenzará su período. 

¿Qué es un intervalo de fertilidad?

El intervalo de fertilidad es el momento del ciclo menstrual en el que puede quedar embarazada. El día antes de la ovulación y el día en que ovula se conocen como los “días de fertilidad pico”, pero dado que los espermatozoides pueden sobrevivir hasta 5 días dentro del cuerpo de una mujer, usted también es fértil algunos días antes de la ovulación. Una vez que se libera un óvulo, este sobrevivirá hasta 24 horas, por lo que también permanecerá fértil durante este período. Fuera de este intervalo de fertilidad, las probabilidades de concebir son sumamente bajas.

Debido a que muchas mujeres calculan mal la duración del ciclo, y como existe una variación natural, es fácil equivocarse en su intervalo de fertilidad. Muchas parejas que están tratando de concebir tienen dificultades para hacerlo simplemente porque no eligen el momento oportuno y tienen relaciones sexuales en los días equivocados. Como hemos comentado anteriormente, el día de la ovulación para una duración específica del ciclo aún puede variar durante un período de 10 días. Una forma de comprender mejor su intervalo de fertilidad es realizarse una prueba de ovulación para ver cuándo ovula. Una prueba de ovulación identifica el aumento de la LH que ocurre de 24 a 36 horas antes de que libere un óvulo, por lo que debe realizarse una prueba de ovulación todos los días desde el primer día en que es probable que ovule hasta que vea un aumento. Algunas pruebas de ovulación también identifican el aumento de estrógeno que ocurre antes del aumento de la LH para identificar así días de fertilidad alta adicionales.  

¿Qué es un ciclo menstrual y cómo lo afecta la edad?

Puede pensar en su ciclo menstrual como un calendario biológico que comienza desde el primer día del período hasta el día antes del comienzo del siguiente período. Las niñas pueden tener su primer período a partir de los 10 años o hasta los 16, aunque la edad promedio es de 12 años. Cuando una mujer atraviesa la menopausia, sus períodos se detienen, lo que por lo general ocurre desde pasados los cuarenta años hasta iniciados los cincuenta. 

Aunque los niveles de fertilidad comienzan a disminuir a partir de los 35 años hasta la menopausia, aún existe la posibilidad de que una mujer quede embarazada, siempre que no tenga otros problemas de fertilidad. Sin embargo, si tiene menos de 35 años y no ha podido concebir en el plazo de un año (o dentro de los seis meses si tiene entre 35 y 40 años, o tan pronto como comience a intentarlo si tiene más de 40), consulte a su médico. 

Sin embargo, el ciclo menstrual de una mujer es muy personal. Así como algunas mujeres tienen su primer período o atraviesan la menopausia a distintas edades que otras mujeres, la duración del ciclo menstrual también variará. 

¿Cuál es la duración normal del ciclo menstrual?

Es posible que haya escuchado que la definición de manual del ciclo menstrual es de 28 días, y muchas mujeres creen incorrectamente que esto se aplica a ellas. De hecho, muchas mujeres piensan que conocen la duración de su ciclo, pero los números muestran que no siempre lo hacen bien. Un estudio de Clearblue, que recopiló datos de 32 595 mujeres que trataban de concebir utilizando la Prueba de Ovulación Connected, proporcionó información importante sobre lo variables y personales que eran los ciclos menstruales, no solo en la variación de una mujer a otra, sino también entre ciclos para la misma mujer. En el estudio, se analizó la duración del ciclo registrada por las mujeres. Los datos reales recopilados mostraron diferencias significativas entre lo que pensaban respecto de la duración de su ciclo y lo que realmente era.

Cuando se les pidió a las mujeres que registraran la duración de su ciclo por primera vez, el 31,1 % de ellas dijeron que creían que su ciclo era de 28 días. El porcentaje de mujeres que informaron un ciclo de 28 días bajó al 23,3 % a medida que registraron más ciclos con la aplicación.  

Sin embargo, incluso este porcentaje de ciclos de 28 días demostró ser una sobreestimación. El estudio utilizó datos del Sistema de Prueba de Ovulación Connected. Los datos de las pruebas de ovulación mostraron que solo el 12,4 % de las mujeres tenía una duración real del ciclo de 28 días. 

Aunque 28 días seguía siendo la duración promedio del ciclo más común dentro del rango de 17 a 35 días, no es tan común como la definición de manual podría hacerle creer. Entonces, ¿qué se considera un ciclo menstrual normal, largo o corto? 

  • Un ciclo normal oscila entre 21 y 35 días. 
  • Un ciclo corto es uno que tiene menos de 21 días. 
  • Un ciclo largo es uno que tiene más de 35 días. 

Sin embargo, una mujer puede ver una variación en la cantidad de días de un ciclo a otro. Esto significa que puede tener dificultades para quedar embarazada si determina su intervalo de fertilidad usando solo un calendario. Incluso si una mujer tiene ciclos menstruales con poca o ninguna variación, predecir el intervalo de fertilidad puede aún ser difícil, ya que el día en el que ovula puede variar.  
 

¿Cuál es la causa de los ciclos menstruales largos y cortos?

Las hormonas, como la FSH, el estrógeno y la progesterona, controlan cada etapa del ciclo menstrual. Existe un vínculo entre los ciclos menstruales cortos y una mayor concentración de estrógeno en la fase folicular, y un aumento más temprano de la FSH (hormona folículoestimulante). Los ciclos más largos también están frecuentemente conectados a hormonas, a menudo con concentraciones más altas de la hormona luteinizante (LH) y niveles más bajos de estrógeno en la fase folicular. Además, tanto los ciclos largos como los cortos también pueden deberse a la anovulación, que ocurre cuando el ovario no libera un óvulo durante ese ciclo.

¿Qué es un período irregular?

Un período irregular ocurre cuando la duración del ciclo menstrual (la cantidad de días entre los períodos) cambia constantemente. Puede ser que los períodos se adelanten, atrasen o que falten por completo.

En el estudio de Clearblue, la duración de los ciclos no solo varió entre mujeres, sino que incluso la misma mujer pudo haber visto una variación de un mes a otro. De hecho, el estudio descubrió que menos del 1 % de las mujeres muestreadas tenían la misma duración del ciclo en cuatro ciclos consecutivos, y el 52,3 % tenía duración de ciclos que variaban en cinco o más días.1 Por lo tanto, los ciclos variables y los períodos irregulares son más comunes de lo que cree y, en realidad, son perfectamente normales. Si la duración del ciclo es la única información que una mujer usa para determinar cuándo tener relaciones sexuales al intentar quedar embarazada, es posible que no conciba tan rápido como le gustaría, ya que su intervalo de fertilidad puede variar de un mes a otro.

Al decir esto, aunque tener alguna variabilidad en la duración del ciclo es normal, una irregularidad extrema en los ciclos podría apuntar a una razón médica subyacente que podría afectar la fertilidad. La perimenopausia o la anovulación (cuando un ovario no libera un óvulo) podrían ser el motivo de estos períodos irregulares, así que hable con su médico o ginecólogo si tiene períodos muy irregulares.

Otras causas de períodos irregulares o retrasos del período pueden incluir las siguientes:

  • un trastorno reproductivo subyacente, como el síndrome de ovario poliquístico (SOP);
  • obesidad;
  • un trastorno alimentario;
  • demasiado ejercicio;
  • un trastorno de la tiroides. 

¿Por qué y cómo debería realizar un seguimiento de su ciclo menstrual si está intentando quedar embarazada?

Realizar un seguimiento del ciclo menstrual durante varios meses le dará una imagen más precisa de la duración promedio de su ciclo, lo cual es bueno saber, ya que esto le ayuda a calcular los días en los que puede comenzar la prueba de ovulación.

Una prueba de ovulación puede ayudarla a planificar mejor si desea quedar embarazada, ya que mostrará cuándo tiene un aumento de la LH, e incluso hay pruebas que también miden los niveles de estrógeno para que tenga un intervalo de fertilidad más amplio. 

Preguntas frecuentes sobre los períodos y la fertilidad

  • ¿Cuántos días después del período es más fértil?

    Esto depende de la duración de su ciclo menstrual y de cuándo ovula. Si ovula el día 15 y su período finaliza el día 5, el intervalo de fertilidad comienza el día 10, es decir, 5 días después de que termine su período. El intervalo de fertilidad comienza antes de que ovule, ya que los espermatozoides pueden sobrevivir hasta 5 días después de tener relaciones sexuales.

  • ¿Los períodos regulares significan que es fértil?

    Los períodos regulares son una buena señal de que es probable que ovule con regularidad.

    Sin embargo, existen otros factores además de la ovulación y los períodos regulares que pueden afectar la fertilidad, por ejemplo, trompas de Falopio saludables, endometriosis, etc.

  • ¿Cuántos días al mes es fértil?

    Una vez que se libera un óvulo, este solo puede sobrevivir hasta 24 horas, pero dado que los espermatozoides pueden sobrevivir hasta 5 días, el intervalo de fertilidad es de aproximadamente 6 días, ya que puede tener relaciones sexuales varios días antes de ovular y aun así quedar embarazada. El mejor momento para tener relaciones sexuales es el día de la ovulación y los días anteriores a esta. Este intervalo de fertilidad puede variar de una mujer a otra e incluso entre los ciclos, por lo que una forma sencilla de saberlo es mediante una prueba de ovulación.

  • ¿Puede quedar embarazada 5 días después de que comienza el período?

    Un óvulo solo sobrevive hasta 24 horas después de su liberación. Una vez que el óvulo muere, no se puede fecundar y no podrá quedar embarazada en ese ciclo.

    El intervalo de fertilidad dura más de las 24 horas que sobrevive el óvulo, ya que los espermatozoides pueden vivir hasta 5 días después de tener relaciones sexuales.

    Por lo tanto, el intervalo de fertilidad suele durar 6 días. Si está intentando quedar embarazada, las pruebas de ovulación pueden identificar este intervalo de fertilidad durante cada ciclo, pero no deben usarse como anticonceptivos.

  • ¿Pueden los espermatozoides sobrevivir en la sangre menstrual?

    Eso depende de cuándo ovula en el ciclo. Por ejemplo, si su período termina el día 5 y ovula el día 10 del ciclo menstrual, existe la posibilidad de que pueda quedar embarazada 5 días después del período.

Los ciclos menstruales varían de una mujer a otra, y es posible que note alguna diferencia en la duración si realiza un seguimiento de sus períodos. Esta variación es perfectamente normal, pero puede resultar un poco complicado planificar los días correctos (más fértiles) para tener relaciones sexuales si está intentando quedar embarazada. Puede eliminar algunas conjeturas mediante una prueba de ovulación para saber cuáles son sus días más fértiles.

  1. Real-life insights on menstrual cycles and ovulation using big data, I. Soumpasis, B. Grace, S. Johnson, Human Reproduction Open, págs. 1-9 (2020)